Anteprima GTA: Advance
Autori: Craig Harris e al[e]ssio Creata il: 17/09/2004 Aggiornata il: 17/09/2004

Articolo tradotto in italiano da al[e]ssio dall'originale: IGN GTA Advance Preview.
(Il seguente articolo non è una traduzione letterale dell'originale IGN GTA Advance Preview, varie parti sono state aggiunte o modificate per migliorare il significato di tutto).


17 Settembre 2004: Credici o no, Grand Theft Auto è stato nelle fasi di pianificazione per il Game Boy Advance da quando la piattaforma entrò in scena nel 2001. Originariamente era "Destination Software" che avrebbe dovuto creare l'edizione portatile di GTA, ma quando Rockstar ha visto la popolarità esplosiva e l'enorme successo della versione PS2 nell'ottobre del 2001, ne riprese i diritti e da allora la vera attesa iniziò.

Per un anno all'incirca, neanche una voce è girata sugli sviluppi del gioco. Mentre il progetto si avvicinava alla sua completezza, Crawfish UK, uno sviluppatore di giochi per GameBoy Advance già conosciuto per Driven, ICKS vs Sever e Street Fighter Alpha III, improvvisamente e inaspettatamente chiuse e con esso si perse la possibilità di una uscita di GTA nel 2003.

Il destino di GTA per GBA fu comunque deciso e il 26 Ottobre, che coincide con l'uscita PS2 di GTA San Andreas, i proprietari di GBA avranno la prima versione portatile di questa serie da Grand Theft Auto e GTA2 per l'originale GameBoy rilasciate 4 anni fa. Stavolta è vero, in quanto all'inizio di questa settimana, mi è stata data l'opportunità di giocare per un paio di ore con il prodotto quasi finito.

La versione GBA è uno sforzo collaborativo tra GameBoy Digital Eclipse (Tron2.0: Killer Application, Spyro the Dragon) e Rockstar North (I creatori della series GTA). è una avventura completamente nuova che ha luogo nel periodo e il mondo di GTAIII. La storia mette i giocatori nei panni di Mike, un membro della malavita che ha deciso di mollare il mondo del crimine. Il suo amico e compagno di avventure, Vinnie, ha qualche lavoretto da far fare a Mike prima di lasciare entrambi la vita criminosa - ma dopo che Vinnie viene ucciso in una esplosione di una autobomba, Mile diventa il principale sospettato di questo omicidio. Adesso tocca a Mike scoprire perchè Vinnie è stato fatto fuori e chi è il responsabile. Fare missioni attraverso la città porterà un avanzamento nella trama, ma come in tutti i GTA, sarà possibile anche giocazzeggiare per la città senza seguire le missioni principali ed essere una minaccia per Liberty City.

Per me, e possibilmente milioni di giocatori, la serie GTA ha avuto il salto di qualità quando è passato dalla grafica 2d dall'alto alla grafica 3D in GTAIII. Quiesto sequel offriva molta più libertà che la prospettiva dall'alto poteva offrire, il che significa che i disegnatori potevano implementare molte più idee nella creazione che avrebbe aperto la città ad un giocazzeggio maggiore.

Detto questo, anche se GTA Advance per motivi tecnici è tornato alla prospettiva dall'alto, gli sviluppatori si sono assicurati che gli elementi che hanno reso la serie GTA un grande successo, sono stati mantenuti anche nella vesrione portatile. La versione Game Boy Advance è stata creata comunque con tutte le tecniche odierne per lasciare al giocatore la stessa senzazione avuta con i GTA di seconda generazione (GTAIII, GTAVC) e con quello che ho potuto giocare, questa sensazione è più che presente.

Chiunque sia un giocatore di console portatili, si renderà benissimo conto, che il GBA non è una console dalle prestazioni eccezionali in confronto alle console di ultima generazione. Non sorprende, quindi, che gli sforzi di programmazione di questa versione di GTA, sono stati incentrati sulla potenza grafica del 2D arrivando a creare una Liberty City completamente vista dall'alto. La visuale rimane con un'angolazione fissa sopra il protagonista o il sul veicolo, zoommando dal basso verso l'alto durante l'azione per dare ai giocatori una migliore visuale, quando stanno girando attraverso la città e hanno bisogno di vedere il più lontano possibile di fronte a loro. Il menù "Opzioni" permette ai giocatori di rimanere con questa caratteristica di auto-zoom o più semplicemente restare con una visuale a scelta tra 3 altezze (bassa, media, alta).

Anche se il gioco è fisso in un ambiente 2D, gli sviluppatori sono riusciti a metterci dentro un pò di trucchi per dare al gioco una sensazione da 3D. I palazzi che svetteranno nei cieli in effetti si muovono in prospettiva alla visuale dando un effetto 3D. Liberty City non sarà un mucchio di strade dritte - ci sono sottopassaggi e ponti, con la possibilità di visionare una specie di sagoma trasparente quando il mezzo è sotto un ponte. Liberty City nella versione GBA è quasi 3 volte la grandezza della Liberty di GTAIII.

Gli sviluppatori hanno lavorato anche nella manovrabilità e potenze dei vari mezzi, rendendoli diversi l'uno dall'altro. L'idea è, ovviamente, di dare la possibilità di rubare qualsiasi mezzo si trovi nel gioco; qualche macchina ha più velocità mentre altre hanno un peso maggiore. Qualche mezzo, come i camion delle consegne è così pesante che saà possibile farlo cappottare con una brusca sterzata. Non è una cosa bella quando i mezzi cappottano, ovviamente, ma sicuramente aggiunge qualcosa nella vita del gioco... certe volte la velocità non è il modo migliore per svolgere una missione.

Il controllo dei mezzi risponde bene, e sarà possibile anche la guida in controsterzo utilizzando il freno a mano. Ci sono anche tanti pedoni e traffico da mettere sotto.

Guidando l'auto della polizia, ambulanza, taxi o camion dei pompieri potrai far partire le missioni secondarie che saranno ben ripagate. Con le auto di polizia si attiverà la missione secondaria "Vigilante" in cui dovrai uccidere i criminali attraverso la città, con l'ambulanza si attiverà la missione "Paramedico" in cui dovrai portare i pedoni feriti all'ospedale, mentre nella missione Pompiere dovrai spegnere fuochi attraverso la città, infine la missione taxista ti permetterà di portare gente da un punto A a un punto B ed essere ben pagato. Ci saranno anche corse illegali d'auto in cui potrai prendere parte guidando attraverso la città in un tempo prestabilito. Queste sono missioni secondarie e non sono assolutamente necessarie per il completamente del gioco, ma la loro aggiunta danno al gioco più longevità.

Guidare è soltanto la metà di GTA. L'altra metà sarà composta nella lotta con i pedoni. Uscire da un mezzo con le armi in mano - o rubato o comprato da Ammu-Nation - è un classico di GTA. Una maggiore cura nelle possibilità di usare le armi è stata apportata a questo titolo, ci si potrà infatti muovere indipendentemente nelle otto direzioni oltre alla possibilità di poter mirare, bloccare il proprio bersaglio, sparargli e muoversi indipendentemente da dove il bersaglio sia.

Le aggiunte al giocazzeggio, sono varie, esistono infatti anche le violenze sparpagliate attraverso la città dando ai giocatori l'opportunità per dei seri momenti di violenza pura. Ho ativato una violenza dove si doveva investire circa una dozzina di membri di una gang prima dello scadere del tempo; faceva impressione vederli correre dietro il veicolo senza che il sistema ne risentisse. Il gioco merita realmente la classificazione nella categoria "M" (Categorie ESBR. M stra per Mature ossia gioco non adatto ai minori di 18 anni) con tutte le sue carneficine che potranno avere luogo... i giocatori lasceranno delle impronte di piedi insaguinate.

E proprio come nelle precedenti versioni per PC e console, tutte le nostre azioni saranno documentate nel menù statistiche. Missioni completate, veicoli distrutti, pedoni uccisi, corse vinte... quasi tutto quello che puoi fare è elencato nelle statistiche. Ci sono inoltre 100 pacchetti nascosti da scoprire e prendere. Tutto ciò sarà salvabile nella cartuccia e ci saranno 3 salvaggi massimo.











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