La grafica di Grand Theft Auto
Autore: al[e]ssio Creata il: 15/10/2004 Aggiornata il: 15/10/2004

Articolo redatto da al[e]ssio in esclusiva per GTA-Series.com.

La grafica nella serie GTA è da sempre stata una spina nel fianco del gioco, anche se sempre supportata da un'ottima gestione e libertà di gioco. Dopo anni e svariati titoli, sembra che Rockstar North abbia scelto di porre una grafica da almeno un 8 pieno al titolo con visuali migliorate, texture più dettagliate, maggiori poligoni nei modelli 3D e sopratutto una nuova e completa fisicità per il gioco.

Da anni i giochi che hanno da sempre lottato con GTA (Saga Driver e Mafia) hanno sempre battuto il titolo di casa Rockstar nella gestione grafica del mondo, basta infatti vedere le immagini di Nizza in Driver o la grandiosa campagna di Mafia per rendersi conto che questi giochi sono sempre stati una spanna sopra i vari Grand Theft Auto. Qui sotto potrete vedere paragonati screens di Driv3r, Mafia e GTA San Andreas, soffermatevi sul fatto che nonostante Mafia sia il più vecchio dei giochi in merito è comunque quello che mantiene tutt'ora una grafica migliore.

Al contrario di Driv3r e GTASA, Mafia è stato sviluppato su un Hardware di prestazioni superiori a quelli delle consolle, Mafia infatti è un titolo nato per il mercato del Personal Computer e successivamente (ndr. 2004) convertito per PS2 e X-Box con una qualità grafica di molto inferiore rispetto alla pulizia che si può trovare nel titolo per PC. Che quindi il trucco consista semplicemente nella piattaforma di sviluppo del gioco? In pochissime parole, si. La Playstation2 è vicina al pensionamento, ci stiamo sempre più avvicinando infatti alla presentazione di PS3, il nuovo gioiello di casa Sony. La PS2 nata nel "lontano" 2000, deve il suo enorme successo sicuramente al vastissimo catalogo di giochi creati o adattati a questa consolle, ma ad oggi la sua più grave pecca è l'Hardware ormai vecchio e per la maggior parte dei casi incapace allo sviluppo di titoli dalla grafica mozzafiato. L'hardware PS2 infatti è composto da:

Processore Emotion Engine potenza multimediale a 128 bit per CPU
Frequenza di Clock del Sistema: 294.912MHz
Memoria Cache: 16KB per le Istruzioni, 8KB + 16KB (ScrP) per i Dati
Memoria Principale: 32MB
Larghezza di Banda del Bus Memoria: 128bit DMA
Coprocessore: 2 Unità di calcolo vettoriale parallele
Prestazioni Calcolo in Virgola Mobile: 6.2 GFLOPS
Trasformazioni Geometriche 3D CG: 66 Milioni di Poligoni al Secondo
Decompressione Video: MPEG2

Tutte queste informazioni, per fare un esempio nel campo PC, sono le potenzialità di un 600Mhz abbinato ad una scheda grafica da 64Mb. Si capisce quindi che paragonare lo sviluppo di un gioco fatto su Hardware PS2 ad un gioco fatto su Hardware PC 2002 (Siamo all'uscita dei primi P4 di seconda generazione, 2000Mhz e superiori con schede grafiche da 128Mb e più) più che una missione impossibile è una missione inutile perchè le due cose sono talmente differenti da non poter minimamente essere paragonate... eppure... beh, eppure Rockstar ha strizzato tutte le potenzialità di PS2 ed è riuscita finalmente a dare ad un gioco della saga GTA una grafica da 8.

Come è visibile ai vostri occhi, nonostante il gap tecnico, la grafica tra i due giochi non differesce di molto grazie a nuove tecniche di compressione e costruzione. Prima di passare al prossimo capitolo dello speciale, mi voglio prodigare in un consiglio a tutti gli amanti di giochi in stile GTA. Nonostante la palese somiglianza dei titoli (Scorrimento a missioni e libertà di movimento), sia Mafia che Driv3r sono titoli degni di tale nome, specialmente Mafia.

La stessa domanda è risuonata milioni e milioni di volte "Ma San Andreas avrà una grafica migliore rispetto a Vice City?". La risposta è ovviamente si e oggi ci metteremo a parlare delle evidentissime migliorie grafiche apportate a GTA San Andreas, ma prima di questo, una chicca. Qui sotto sono presenti i trailer di GTAIII, GTAVC e GTASA, gurdateli per vedere i passi avanti fatti in 4 anni da Rockstar in campo grafico.

Quali sono le maggiori migliorie apportate al gioco? Facciamone un breve riassunto. Rockstar ha affermato di aver aumentato la quantità di poligoni negli oggetti da un 30% fino al 50%, di aver migliorato tutte le textures rendendoli più reali, aumentate le distanze di visuale più del doppio e corretti vari bug grafici presenti nei precedenti titoli. Parliamo quindi pian piano di tutte le novità apportate al gioco, graficamente parlando.

Innanzitutto la mole di dati hanno portato i programmatori a scegliere come supporto i famosi DVD Dual Layer, DVD a doppio strato in grado di immagazzinare il doppio di un normale DVD, ossia 9Gb invece dei 4,5 dei normali DVD. Basta pensare al fatto che tutta Vice City è composta da due normali CD che arrivano ad circa 1Gb di dati in tutto, la mole di dati risulta quindi come minimo quintuplicata (Volendo ipotizzare un layer pieno e uno no).

Come detto prima, tutti i modelli 3D sono stati migliorati con un aumento del 30%-50% di poligoni in più rispetto a Vice City, ma le migliorie dei 3D non finiscono qui. Rockstar ha infatti affermato che adesso esistono modelli differenziati tra giorno e notte con caratteristiche diverse riguardo molti fattori come ad esempio i riflessi. Esatto i riflessi. San Andreas sarà caratterizzata da una mappa riflessi e gestione delle ombre in tempo reale. Queste due nuove caratteristiche permettono a GTASA di avere un realismo maggiore vedendo le ombre muoversi rispetto alle ore del giorno e non solo ai movimenti del personaggio.

La fisicità dei corpi non è più quella macchinosa di GTAIII e sicuramente, anche ad occhio nudo, è molto più fluida di VC. Tempo fa fù detto che GTASA sarebbe stato caratterizzato dalla fisicità "ragdoll" (bambola di pezza) che definisce la particolare gestione della fisica dei corpi nella quale ogni punto di slogo e articolazione subisce l'effetto di un'azione cinetica, sia essa un'esplosione, una caduta, un singolo colpo in una determinata parte del corpo. L'effetto che ne risulta somiglia molto ad una bambola di pezza che viene sbatacchiata qua e la in modo comico ma realistico.
La pecca del ragdoll è che i cadaveri finiscono spesso con l'assumere pose assurde. E' stato successivamente detto che questa tecnica non sarà però presente, nonostante dai filmati è visibile che una tecnica simile è stata comunque apportata ai modelli 3D dei personaggi.

La presenza massiccia dell'effetto blur (sfocatura) è stato uno dei gravi problemi che hanno afflitto GTA VC. Questo effetto permetteva la corretta gestione dei modelli 3D riuscendo ad arrotondarli e a "pulire" le textures. Anche in GTAIII questo effetto era presente, lo si poteva vedere particolarmente durante i periodi di nebbia fitta. A quanto detto da vari magazine che hanno visto il gioco in anteprima, questo effetto sembra non essere più presente o almeno talmente basso che la presenza non è visibile a prima vista.

Infine, ma non ultimo come importanza, i tempi di caricamento da un posto all'altro della mappa sono completamente nulli, ossia non esistono assolutamente. Grazie allo streaming diretto dal DVD infatti si è riuscito a far caricare porzioni di territorio muovendocisi all'interno e non direttamente tutto il territorio. E' stata comunque confermata da Rockstar la presenza di tempi di caricamento quando si entra o esce da un edificio, è stato detto anche che comunque questi tempi di caricamento sono molto corti.

Rimane comunque un dubbio. Le immagini rilasciate da Rockstar sono screenshots in gioco o il risultato di un'anteprima degli oggetti fatti con programmi di grafica? Per rispondere a questa domanda basta scaricare i trailer di San Andreas ad alta risoluzione e paragonare la grafica del video con la grafica delle immagini. Il risultato? Beh, alcune immagini sono leggermente ritoccate mentre altre risultano anche peggiori del video stesso.

Purtroppo nulla di più riguardo tutti questi fattori è stato detto da parte di Rockstar e tutto quello che è stato scritto in questo speciale deriva da studi effettuati sulle immagini e testimonianze di gente che ha visto il gioco in anteprima, visti comunque tutti questi fattori possiamo tranquillamente dire che San Andreas avrà una grafica di molto superiore ai predecessori, come detto in precedenza, una grafica sicuramente da 8 o più.

Si ringraziano Rockstar North, Micheal, Luke134, PSM Italia, Playstation.com.











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