GTA IV Multiplayer Hands-On
Autori: Hilary Goldstein, David Clayman e Daniel Creata il: 08/04/2008 Aggiornata il: 08/04/2008


Articolo tradotto dall'originale "GTA IV Multiplayer Hands-On" scritto da Hilary Goldstein e David Clayman. L'articolo è stato pubblicato originariamente su IGN.com. La traduzione in italiano è stata effettuata da al[e]ssio in esclusiva per GTA-Series.com.

Vivere o morire online
Stati Uniti, 8 aprile 2008 - Se Grand Theft Auto IV deve prendere qualcosa dai precedenti titoli, allora sarà una sana esperienza in single-player, quel tipo di esperienza che può durare diverse centinaia di ore. Ha sempre funzionato bene in passato, ma Rockstar ha deciso che questa volta non basta ed ha aggiunto una componente multiplayer piuttosto grande. Ed è qui che si presenta la vera sfida per Rockstar: creare un'esperienza multiplayer buona abbastanza da convincere i giocatori a lasciare la campagna in single-player per un po'. È un lavoro considerevole. Dopo aver trascorso un giorno a giocare a quattro delle modalità multigiocatore, ci siamo resi conto che Rockstar ci è riuscita in pieno.

Il multiplayer è accessibile attraverso il cellulare di Niko e supporta fino a 16 giocatori. Oh, e l'intera città vive allo stesso tempo. Proprio così -- sono presenti tutti i pedoni, il traffico e i poliziotti. A quanto pare, l'intera città sarà esplorabile per te e per i tuoi quindici amici in qualsiasi modalità del gioco.

E tutto ciò ti sbalordirà.

Non sarà possibile giocare la storyline in multiplayer. Infatti, nessuno potrà scegliere Niko come personaggio per giocare online. Bisognerà creare un personaggio personalizzato (maschio o femmina) attraverso una mezza dozzina di opzioni. Anche se le opzioni che ci sono state mostrate erano piuttosto limitate, nuovi vestiti ed accessori potranno essere sbloccati non appena si sale di livello. I livelli vanno da 0 a 10, in base all'esperienza che si accumula raccogliendo il denaro nel multiplayer. Il denaro verrà lasciato dagli avversari e potrà essere raccolto da chiunque - lo si potrà anche guadagnare in modo automatico, completando determinati obiettivi in alcune modalità. Non ci è stato permesso di provare il sistema di livello, ma sembra essere abbastanza semplice. In pratica serve per ricompensare il giocatore per aver trascorso molto tempo in multiplayer, anche se l'incremento del proprio livello non è l'obiettivo principale come può esserlo in Call of Duty 4 o Rainbow Six Vegas 2.

Non ci è stata mostrata neanche la sala d'attesa del multiplayer, ma da alcuni indizi di Rockstar, sembra che si potrà vagare per Liberty City fino a quando qualcuno avvia una partita. La buona notizia è che quando si configura la partita, l'host avrà a disposizione una miriade di opzioni a seconda della modalità. Potrà scegliere se attivare la presenza dei poliziotti (sì, nel multiplayer sarà presente il livello di sospetto come nel single), regolare la densità del traffico, selezionare una delle tante opzioni per le condizioni atmosferiche (nebbia e pioggia pesante sono le migliori), l'ora del giorno e persino quale stazione radio inserire. Abbiamo contato sedici opzioni per una modalità ed un numero simile anche per le altre che abbiamo provato.

Giocando con otto persone si è verificato un unico rallentamento. Ed è stato quando tutti noi ci siamo messi a sparare razzi con l'RPG contro un gruppo di poliziotti. A quel punto ci è sembrato di vedere il gioco alzare le mani in segno di resa e dirci "Ma dai, sul serio?". Ad eccezione di questo breve momento di rallentamento, le nostre ore di gioco online con GTA IV sono passate senza incidenti. E, ancora più importante, non abbiamo sofferto i controlli. Potreste notare un piccolo calo di fedeltà grafica (o forse siamo noi ciechi), ma GTA IV si mostra in tutto il suo splendore anche in multiplayer. La città è viva e vibrante proprio come nella campagna in single-player -- ed è anche più sfrenata. Possono accadere così tante cose nello stesso momento senza che il gioco esploda, ed è un'impresa incredibile. Il fatto che è più incredibilmente divertente come se fosse un bonus.

Prima di fornirvi i dettagli sulle quattro modalità che abbiamo giocato (Team Deathmatch, GTA Race, Cops N Crooks e Hangman's NOOSE), vogliamo parlarvi di un cambiamento significante del gameplay rispetto alla modalità single-player. Quando si gioca al MP, i propri nomi vengono mostrati sopra le teste dei personaggi insieme ad un puntino colorato. Tuttavia, se ci si abbassa, il nome scompare, rendendo il giocatore ancora più difficile da scovare. E se si usa un riparo, sia il nome che il puntino scompaiono. Potrebbe sembrare insignificante, ma entrambi offrono un aspetto inatteso al multiplayer di GTA, ricompensando il giocatore per essere strategico nelle sparatorie.

Oltre a questo, il gameplay è fondamentalmente lo stesso del single-player. Non esistono semplificazioni del gioco. Quindi sarà possibile trovare riparo, rubare le auto, arrampicarsi sugli edifici, nuotare, investire i pedoni e lanciare bottiglie Molotov dal finestrino della propria auto, proprio come è possibile fare con Niko nella storyline principale. No, non ci sarà una componente storia nel multiplayer, ma se si è ben addestrati con il single-player, allora non si dovrebbero avere problemi con altri giocatori. A meno che non giochi contro i ragazzi di Rockstar. Dannatamente bravi quei ragazzi di Hove Beach!

Team Deathmatch
Turno di Hil: Ho giocato a GTA IV credendo che il multiplayer sarebbe stato una versione in terza persona di Quake -- gameplay convulsivo, un sacco di morti, ed un tocco di superficialità un po' ovunque. Mi sbagliavo. Il sistema di copertura fa una grossa differenza.

Molti giocatori sono morti tre o quattro volte in una partita di 10 minuti. Nella Happiness Island (Isola della Felicità, la versione di Rockstar della Liberty Island), il team che si ritrova nella immensa base della statua, è molto avvantaggiato. Possono posizionare qualche cecchino lungo il muro e due persone possono fare da guardia alle scale che rappresentano l'unico punto di accesso. Se il team avversario è composto da imbecilli, uscirà allo scoperto e perderà subito. Altrimenti, si sposteranno velocemente attraverso gli edifici da copertura a copertura, oppure avvicinandosi ai grossi cespugli. Trova l'arma giusta (e l'armatura) e potrai occupare la base della statua in modo devastante.

Negli spazi aperti le cose diventano un po' più sfrenate. Specialmente quando si mettono in mezzo i veicoli. La mia parte preferita è stata quando ero in moto insieme a Davey Clay. Puoi avere una chiara visuale di tutti i nemici se sei libero di sparare mentre il tuo compagno è alla guida. Colpire alla testa un aspirante assassino mentre si impenna è qualcosa di inestimabile.

Come anche con altre modalità, esistono numerose opzioni che possono soddisfare i gusti personali. Una di queste è modificare il tipo di armi da usare. Una partita con i fucili? Fatto. Solo armi pesanti? Bingo. Solo lanciarazzi? Diamine, sì. Non si fallisce mai con i lanciarazzi. Specialmente considerando che puoi sparare alla cieca con un RPG. Sparare alla cieca con un RPG in faccia a qualcuno mentre gira un angolo è ciò che i professionisti chiamano "fargli un servizio completo". Ho subito scoperto che non sono impermeabile al mio lanciarazzi. Comunque, con il fuoco amico disattivato, non posso subire danni se un alleato spara un razzo sui miei piedi per lanciarmi in aria e raggiungere un tetto. Chiamatelo pure "co-op rocket jump". L'unico avviso è che nessuno è immune alla gravità. Saltare oltre un edificio (invece di saltarci sopra) e atterrare nel vuoto può essere fatale. Se solo Rockstar aggiungesse qualche controllo extra in modo da poter guidare il tuo personaggio mentre è in aria, sarebbe paradisiaco.

Per vincere il Team Deathmatch non bisogna totalizzare più uccisioni possibili (anche se ciò aiuterebbe di molto). In vero stile GTA, si tratta di sopravvivere con la maggior quantità di denaro. La maggior parte di questo denaro viene consegnato in seguito ad una uccisione, ma prendere del denaro extra lasciato dai cadaveri degli altri giocatori può fare la differenza.

Turno di Dave: Il Team Deathmatch a Liberty City richiede più strategia di quanto si possa immaginare. L'abbassarsi e il trovare riparo rappresentano una grossa parte del combattimento a causa del loro legame con la visibilità del giocatore. Ogni mappa in deathmatch ha un punto principale di conflitto e se riesci a trovare riparo in modo furtivo in un punto che ti permette una visuale completa dell'area, allora riuscirai ad accumulare diverse uccisioni. Ma dal momento che l'obiettivo è quello di collezionare il denaro lasciato dalle vittime, i cecchini appostati vengono incoraggiati a lasciare la loro posizione per prendere il bottino.

Le regole che abbiamo impostato per il deathmatch erano piuttosto umili considerando le opzioni disponibili. Abbiamo lottato nella Happiness Island sotto la Statua della Felicità e non c'erano né veicoli né polizia.

Immagino che ci saranno due gruppi di fan per il deathmatch, i giocatori che amano mostrare il loro coraggio e i giocatori che sparano alla cieca con un lanciarazzi da un bus. Li abbiamo provati entrambi e anche se era difficile sopravvivere per più di cinque secondi, non ci è mai stato negato il divertimento di una scaramuccia con i razzi.

Cops N Crooks
Turno di Hil: Si dice di lasciare il migliore per ultimo, ma per me è sempre stato un consiglio stupido. Quindi, anziché farvi aspettare, parliamo subito della migliore modalità che abbiamo provato quando abbiamo fatto visita agli uffici di Rockstar. Cops N Crooks (Guardie e ladri) colloca i giocatori in due team diversi. Un team è composto dai criminali, con uno dei suoi membri che viene scelto a caso come il boss (o il VIP). L'altro team è composto da poliziotti in auto da pattuglia. I criminali devono accompagnare il boss in un punto di fuga scelto a caso dal gioco, così che possa uscire dalla città. La maggior parte di questi punti si trovano lungo il mare per fuggire in barca, mentre altri prevedono la fuga in elicottero da un tetto. I poliziotti vincono se uccidono il boss o se distruggono il veicolo per la fuga.

Ci sono delle svolte che rendono questa modalità la versione più interessante di "VIP" a cui io abbia mai giocato. I poliziotti possono vedere i criminali nel loro radar (con il boss segnalato da un'icona diversa), ma non possono sapere dove è localizzato il veicolo di fuga. Ricordate, tutta Liberty City è aperta e disponibile, quindi non sarà facile indovinare subito dove sono diretti i criminali. Mentre i poliziotti iniziano la partita all'interno delle auto, i criminali si ritroveranno inizialmente a piedi e dovranno trovare un mezzo di trasporto. Questo fornisce ai poliziotti un vantaggio iniziale, a meno che alla guida non ci sia Andy Eddy di TeamXbox. Perfino mia nonna riuscirebbe a fuggire se inseguita dall'agente Eddy.

I criminali vedranno la posizione dei poliziotti nel radar solo quando loro sono alle calcagna. In pratica, non sapranno mai cosa combinano i poliziotti. Invece, potranno vedere il punto di estrazione. Il boss ha una sola vita, ma gli altri criminali possono comparire in continuazione se vengono uccisi. Questo permette numerose possibilità per delle strategie. Meglio stare tutti attaccati insieme o uno dopo l'altro? Accompagniamo il boss su una moto e poi proviamo a fare dei blocchi stradali per i poliziotti? O farai come abbiamo fatto noi e cioè distruggere costantemente la tua auto e sparare accidentalmente ad un'altra?

Anche i poliziotti dispongono di qualche strategia. Quando si viene uccisi, ci si ritrova spesso fuori dall'azione. Prendi nota di dove sono diretti i criminali e cerchi di indovinare dov'è localizzato il punto di estrazione? Questa potrebbe essere un'ottima idea. Andate con poche auto o vi dividete? Chiaramente, imparare a conoscere la città attraverso il single-player può essere di grande aiuto per dominare il multiplayer.

Cops N Crooks è una brillante riproduzione di un film del tipo "colpo grosso"... ovviamente dopo che il colpo grosso è andato orribilmente male. Non solo i punti di estrazione sono casuali, ma sono casuali anche i punti di ricomparsa dei vari membri di entrambi i team. Qualche volta i criminali compaiono in strada senza auto, e 30 secondi dopo si possono sentire le sirene della polizia. Dopotutto i criminali hanno molti periodi di avversità.

Anche se tutte le modalità multiplayer a cui ho giocato mi sono piaciute, C&C l'ho trovata superiore alle altre. È il mio nuovo tipo d'intrattenimento preferito.

Turno di Dave: Normalmente il deathmatch è la modalità principale di uno shooter online ma da quello che ho visto, Cops N Crooks è la prima ragione che porta GTA nel mondo del multiplayer. A primo impatto le regole sono ingannevolmente semplici. I poliziotti iniziano la partita all'interno di un veicolo, i criminali no. I criminali devono arrivare ad un punto di estrazione sulla loro mappa, i poliziotti conoscono solo la posizione delle persone che stanno inseguendo. Uccidi il boss, e la partita finisce. A seconda dei luoghi scelti a caso e del punto di estrazione, il gioco può sembrare sbilanciato in favore di un singolo team, ma il fattore più importante di questo tipo di partite è il lavoro di squadra. Più comunichi, coordini e collabori, più possibilità di vincere avrai, e questo rende l'esperienza elettrizzante.

Mentre si giocava nella parte dei criminali era importante avere una persona responsabile a impostare un percorso nella mappa, una persona abile nella guida, e almeno una persona pronta a distrarre la polizia. Bisogna comunicare, è necessario lavorare insieme. Diversamente dal deathmatch, il lavoro di una singola persona può influenzare l'esito ma non può sostenere la parte di un intero team. Ero impressionato quando le regole finemente stabilite di questo gioco avevano imposto ordine sul caos di Liberty City. In un esempio, i poliziotti hanno sistemato un blocco stradale che ha anticipato le nostre mosse attraverso una strettoia non lontana dal nostro punto di comparsa. La loro preparazione e la nostra mancanza di prudenza, è subito diventata evidente. Eravamo perduti, ma abbiamo anche capito che provare a schiantarsi contro un ostacolo senza un piano preciso è una brutta idea. Mentre altre modalità hanno un elemento onnipresente di anarchia, Cops N Crooks è un impresa più seria. Anche se il mio team è stato battuto, mi sono divertito. Posso dire che questa è la modalità che divorerà le ore del mio tempo libero e non vedo l'ora di rigiocarla con team più grandi.

Hangman's NOOSE
Turno di Hil: La storia di Niko appartiene solo a Niko. Per soddisfare il desiderio dei fan di un gioco cooperativo, Rockstar ha aggiunto qualche modalità co-op, senza Niko, in multiplayer. Queste missioni a quattro giocatori sono una specie di via di mezzo tra le missioni in single-player e le scorribande in multiplayer. È presente una piccola parte di storia -- cutscene che introducono la missione o che la concludono -- e qualche elemento casuale. Si ha lo stesso punto d'inizio e di fine ogni volta che si gioca. La differenza sta nell'aumentare la difficoltà e modificare le opzioni per rendere più dura la sfida.

In Hangman's NOOSE (il cappio del boia), il giocatore e i suoi 1-3 compagni devono far fuori i poliziotti che tengono sotto controllo un boss criminale, Kenny, che si trova in un aereo fermo all'interno dell'aeroporto. Nelle difficoltà più elevate, si potrebbe quasi impazzire quando i poliziotti proveranno ad attaccare il tuo team. Continueranno ad arrivare fino a quando un membro del team non parcheggia un veicolo di fronte all'aereo di Kenny. Le opzioni sono quelle di rubare un furgone blindato o un elicottero d'assalto. Entrambi possono rendere la fuga molto divertente.

L'elicottero rende la fuga più facile. Una persona pilota il velivolo con Kenny che siede nel lato del passeggero. Altri due possono salire sui lati e sparare dai bordi dell'elicottero. Vedrai molti elicotteri da combattimento all'inseguimento di Kenny, insieme ai poliziotti in strada che provano ad anticiparti al punto di estrazione, un campo da baseball. E tutti i membri devono riuscire ad arrivare al campo da baseball per completare la missione. Se uno del team muore, ricompare lontano dai suoi amici e quasi sicuramente arriverà dopo i poliziotti.

È difficile arrivarci con un furgone blindato, ma è molto divertente. Un criminale guida, Kenny siede sempre nel lato del passeggero e altri due possono salire dietro. Aprono gli sportelli posteriori con un calcio in modo da poter sparare contro i poliziotti che li inseguono. Il proprio compito è quello di provare a sparare le ruote delle auto della polizia, in modo da mandarli contro le altre auto. Oppure mettere a segno qualche colpo attraverso il parabrezza e uccidere il guidatore. Più scompiglio crei in strada, più difficile sarà per i poliziotti riuscire a prenderti.

Turno di Dave: Più un set di un film che una modalità, Hangman's NOOSE è la cosa che più si avvicina ad una storyline in single-player di GTA giocata da più persone. La missione del tipo proteggi-ed-estrai si mostra in tutto il suo splendore con una battaglia ad armi in mano su una pista d'atterraggio. Con la difficoltà impostata al massimo, il gioco invia un impressionante numero di NPC contro i giocatori.

In alcuni dei video presenti sul nostro sito potete vedere degli esempi veloci di come si muovono i nemici in GTA ma bisogna vederlo dal vivo per apprezzare come lo SWAT Team fiancheggia il nemico, avanza e si tuffa per cercare riparo. E quando hai più di un elicottero della polizia e un mare di poliziotti dietro il tuo veicolo, allora vengono richieste le tattiche di squadra. La parte migliore di questo combattimento su grande scala è stata il modo con cui ha esemplificato la quantità di azione che può avere luogo sullo schermo allo stesso tempo in multiplayer senza intoppi tecnici. Hangman's NOOSE è solo una missione in multiplayer relazionata alla storyline, spero di poter giocare ad altre modalità simili a questa.

GTA Race
Turno di Hil: Non puoi scrivere Grand Theft Auto senza la parola Auto. Quindi è naturale avere una modalità di corsa come parte della componente multiplayer. Ma fare gare normali diventerebbe troppo noioso considerando la libertà d'azione di GTA. È per questo che Rockstar ha creato una modalità degna degli aspetti free-roam della serie. Sicuramente ci sono degli standard della corsa in auto -- i checkpoint, un punto d'arrivo, le auto -- ma questa modalità è molto più di ciò che mi aspettavo.

Diciamo che scegli un'auto per iniziare una corsa e capisci che non è poi così performante come quella del tuo amico, basta uscire dalla tua auto e rubare la sua. O ancora meglio, sali sul sedile posteriore e scrocchi un passaggio. Puoi prendere qualsiasi auto o correre a piedi. Puoi passare attraverso i checkpoint in qualsiasi modo. O ignorare completamente i checkpoint e causare caos e distruzione a sfavore degli altri. Puoi mettere un blocco stradale, aspettare che i tuoi avversari si schiantino, e poi colpirli con un RPG.

Puoi prendere le armi e sparare da dentro o da fuori la tua auto. Ma puoi solo tenere un'arma per volta. Personalmente, adoro usare le granate. È incredibilmente divertente lanciarle dal finestrino per far esplodere le auto dietro di te. Ed è forse ancora più divertente stare in strada e prepararsi a lanciare una granata. Basta aspettare che un paio di auto si avvicinano e sacrificare se stessi o far esplodere solo gli avversari. Non è bello suicidarsi con una granata portando con te altri giocatori, ma è tatticamente corretto.

Se le auto non fanno al tuo caso, allora puoi provare un corsa in elicottero. Ed è dura. Non ero pronto per il realismo degli elicotteri di GTA IV. Il primo istinto è quello di controllarli come un giocattolo, ma non funziona così. Ci vogliono un po' di minuti per riuscire a manipolare bene l'elicottero, riuscendo a farlo rispondere correttamente e aumentando la velocità. Molti dei percorsi di gara vedono il giocatore volare sopra la città e ci sono dei checkpoint molto stretti, quindi è necessario pilotare il velivolo in modo preciso. Se si seleziona un elicottero d'assalto, si può sparare agli altri. Ma gli elicotteri non sono fatti per i combattimenti aerei, quindi è molto difficile riuscire a colpire i propri avversari. Il miglior modo è quello di mettersi sopra qualcuno e abbassarsi facendo entrare in collisione le eliche dell'avversario con la base del proprio elicottero. Fatelo vicino ad alcuni edifici e riuscirete a farli fuori.

Turno di Dave: Ogni aspetto del multiplayer di GTA IV è influenzato da un elemento di caos e la corsa in auto non fa eccezione. L'host imposta qualche regola di base come il tipo di veicolo, il luogo, il tempo limite e i giri, ma una volta sparato il proiettile per il via, ci si chiede cosa accadrà. Il sistema di checkpoint viene presentato ai giocatori con delle icone volanti e dei segnali nella mappa per guidarli attraverso il tragitto, ma non esistono muri invisibili che ti mantengono fuori dal resto della città.

Come si stabilisce il vincitore della gara? Vuoi essere il più veloce o preferisci l'approccio alla Mad Max come mezzo di trasporto? La porzione di combattimento nelle gare dipende da due meccaniche del gioco che sono state completamente rivisitate. Dal momento che il grilletto destro diventa il pedale dell'acceleratore, per sparare dal veicolo è necessario premere il grilletto sinistro. Questo permette agli abili giocatori di mantenere il controllo del proprio veicolo e mirare allo stesso tempo. Un colpo ben piazzato sulla ruota di un avversario può fare la differenza perché mentre le auto si riescono a manovrare molto meglio rispetto ai precedenti titoli della serie, i danni impediscono significativamente la loro funzionalità.

Se la sparatoria in auto non è il tuo forte, puoi sempre ignorare i veicoli, prendere un'arma, posizionarti in un checkpoint e aspettare qualche povera vittima. Durante la nostra esperienza di gara, si è regolarmente presentata una piccola battaglia sul tragitto di gara. Con giocatori a sufficienza, GTA Race è la vera rivolta in movimento. Non ci si aspetterebbe mai che una cosa del genere possa rendere le gare ancora più avvincenti. Io ho approfondito l'argomento delle partite normali usando solo le auto.

Speriamo di potervi offrire maggiori informazioni sul multiplayer di GTA IV, ma alcune cose sarà meglio lasciarle scoprire ai giocatori. È meglio pensare a GTA IV come ad un iceberg. Tutto ciò che leggete è solo il 10% sopra il livello del mare. Quindi se queste quattro modalità vi emozionano, considerate solo che c'è ancora un enorme pezzo di iceberg che galleggia sotto la superficie, e che potrà essere scoperto il 29 aprile.











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